工房むうあと鉄の手仕事

鉄の彫刻家、吉田正純の手仕事、彫刻や展覧会の紹介、万善寺住職活動など、さまざまな日常を公開します。

吉田家ネコチャンズ事情 

2016/11/27
Sun. 15:51

犬のシェパが19歳と10ヶ月で大往生して、そらから2ヶ月位経って黒猫が来た。それからまた2ヶ月位してから白っぽい猫が来た。2012年の早春から初夏にかけてのことである。

その頃のワイフはかなりの猫嫌いで、シェパがいなくなってから後も「絶対に猫は飼わない!」と言い続けていた。彼女と付き合い始めた頃の私はすでに6畳の書生部屋でメス猫と暮らしていて、私の猫好きは分かっているはずなのになんとなくおかしな話だと思いつつ、犬好きなのだろう彼女の機嫌を損ねないように2ヶ月ほど寂しく暮らしていたらじゅん君が側溝に落ちて弱っていた子猫を引き取ってきた。まだ小さくて、乳離や自力の排泄も充分でないくらいだったので、ペースト状の猫飯を食べさせたり肛門を刺激してやったりしていたら少しずつ元気になって生きながらえた。それでもいつ死ぬかわからないし、ワイフは猫がキライだと云うし、無駄に情がうつらないように、特に名前もつけないまま「オイ!」とか「ネコ!」とか呼んでその場をしのいでいたら、縁があって白っぽい猫が吉田家にやってきた。その猫はまだ子供ながら必死にたくましく生き抜いてきた野良猫特有のずる賢く且つ臆病なしたたかさがあった。2匹めの猫が加わったことで、名前をつけないままでいるわけにもいかなくなってオス猫の方を「クロ」メス猫の方を「シロ」と呼ぶようにした。家族からは、色々クレームも出たが、結局なし崩しにそれで通して今に至っている。
クロの方は、物心もつかないまま親とはぐれたか捨てられたかしているから、自分を猫型の人間だと思っているようなところがある。かなりワガママで頑固で独断的で我の強くプライドの高い偏屈なオス猫に育った。反面、慎重で思慮深く小利口なところもあって脱走のプロに成長した。
シロの方は、飼い猫の環境に慣れたとはいえ、野良猫時代の記憶が色濃く残っていて、よく人の目を盗んでつまみ食いをしつつ、上手に人間へ甘えることも覚えた。
その2匹の猫のおかげかどうか、あれだけ犬好きを公言していたワイフが手のひらを返したようにコロリと猫好きに心変わりした。

今年の島根は、未だに夏の暑さが残っているような気がするほど温かいまま秋が深まっている。
この2日間をかけて、やっと吉田家の各所を冬仕様に切り替えた。四畳半にコタツを出し、リビングにホットカーペットを敷き、一応キーポンの部屋になっている2階のベッドへ電気敷毛布を用意しておいた。薪は昨年からコツコツと薪割りをして溜め込んでいるから春までは十分に保つ。
ネコチャンズは人間にも増して季節の節目をよく心得ている。彫刻のことでドタバタしている間に私が愛用している一人用の古いソファーをクロが占領するようになって、少し肌寒くなった頃からシロがクロに抱きつくようになった。ワイフが帰宅すると、すぐにシロがワイフに擦り寄って甘える。私が愛用のソファーへ座ると、クロが居場所をなくしてしばらくアチコチうろついているが、気持ちが向くと私の腹の上で寝始める。私が彼のお気に入りの場所を横取りしているように思っているのかもしれない。
これからもっと寒くなると、私のシュラフの上でクロが寝るようになるはずだ。シロはすでにワイフの布団へ潜り込んでいる。ネコチャンズは来年で5歳になる。早いものだ。

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